Les animaux préhistoriques les plus insolites


En parlant d'animaux préhistoriques, il est d'usage de désigner principalement les dinosaures. Cependant, peu de gens connaissent des milliers d'autres animaux préhistoriques intéressants qui vivaient avec des dinosaures.

Certains de ces représentants ressemblent aux habitants de l'aquarium ou du zoo d'aujourd'hui, tandis que d'autres sont très étranges et effrayants. En tout cas, ils sont tous morts il y a des millions d'années. Ci-dessous, nous parlerons de dix des animaux préhistoriques les plus étranges, mais pas aussi connus que les dinosaures.

Les compétences utiles des archéologues augmentent constamment leurs connaissances, élargissant la liste des créatures vivantes jusque-là inconnues qui vivaient autrefois sur Terre. De plus, les scientifiques tentent de découvrir de quels ancêtres ils sont afin de retracer plus complètement les chaînes de l'évolution sur la planète.

Dunkleosteus (Dunkleosteus). Ce poisson préhistorique ressemble à une créature issue de cauchemars. Le représentant de la famille des placodermes du genre carapace est l'un des plus importants parmi les poissons. Une créature blindée avec de puissantes mâchoires sillonnait les eaux des océans il y a environ 400 millions d'années. La longueur du dunkleosteus était de 8 à 10 mètres et son poids était de près de 4 tonnes. La créature était considérée comme le sommet de la pyramide des prédateurs, ce qui signifiait que dunkleosteus ne pouvait pas être victime d'autres animaux. Le poisson lui-même mangeait de la viande comme nourriture principale. Une créature aussi terrible n'avait essentiellement pas de dents, au lieu de cela, deux paires de plaques osseuses étaient situées dans la bouche, ce qui aidait à écraser les coquilles. Les scientifiques ont conclu que la pression des mâchoires du poisson était de 55 MPa, ce qui est comparable à une morsure de crocodile. Le prédateur a ouvert sa bouche si rapidement (1/50 de seconde) que le jet d'eau a simplement aspiré la proie. Les restes non digérés du monstre ont simplement régurgité. Heureusement, à la fin du Dévonien, la créature s'est éteinte, sinon aujourd'hui, nager dans l'océan pourrait être beaucoup plus dangereux. Bien que l'on pense qu'après la période dévonienne, Dunkleosteus n'eut pas de descendants directs, on peut citer un autre poisson, Titanichthys. Elle, cependant, est également considérée comme ancienne. En conséquence, Dunkleosti peut être considéré comme un requin qui a vécu il y a 400 millions d'années. Dans tous les cas, les prédateurs d'aujourd'hui peuvent être associés à ce poisson gigantesque et effrayant.

Archaeopteryx. De nombreux scientifiques appellent cette créature le premier oiseau, et de plus, c'est le plus primitif qui ait jamais existé. Archaeopteryx a vécu à la fin de la période jurassique dans le sud de l'Allemagne moderne il y a environ 150 millions d'années. Puis sur le site de l'Europe, il y avait un archipel d'îles. Les animaux préhistoriques mesuraient environ un pied et demi de long, environ la taille d'un corbeau aujourd'hui. Bien que la créature nous semble une petite plume inoffensive, elle avait en fait de larges ailes et des dents acérées, comme un crocodile. Au bout des ailes se trouvaient des doigts aux griffes acérées. Un orteil était hyper allongé, surnommé la «griffe du tueur». Les scientifiques ont conclu que l'Archaeopteryx était plus lié aux dinosaures qu'aux oiseaux. Peut-être que la créature est devenue la première du genre, initiant une nouvelle génération d'animaux. Les dinosaures ont reçu les premiers attributs des oiseaux, ont finalement appris à voler, maîtrisant de nouvelles possibilités d'existence. Archaeopteryx a maîtrisé les buissons bas, réalisant peut-être même quelques vols primitifs (planification).

Elasmosaurus. Cette créature a vécu à la fin du Crétacé, il y a environ 80 millions d'années. L'élasmosaure mesurait 14 mètres de long et pèse plus de 2,2 tonnes. La moitié de la longueur de l'animal est tombée sur son cou, qui se composait de plus de 70 vertèbres. C'est plus que toute autre créature connue de la science aujourd'hui. Mais le long cou était une partie importante du corps qui pouvait dépasser loin de l'eau. Il semble qu'un si grand volume de masse devrait être accompagné de nageoires puissantes, mais les fossiles trouvés au Kansas ont dit aux scientifiques qu'il n'y en avait que 4, et également de petite taille. Le corps de l'animal était couronné d'une petite tête, mais les dents étaient très pointues. Il se nourrissait de petits poissons et mollusques, effectuant des mouvements brusques de la région cervicale. Elasmosaurus n'a pas de liens étroits avec les animaux modernes, mais est un parent éloigné des reptiles. Si vous croyez au monstre du Loch Ness, alors cet animal préhistorique est peut-être ce que vous vous attendez à voir. Il y a eu très peu d'autres créatures dans l'histoire comme celle-ci. Parmi les paléontologues, au fait, il existe une légende sur la façon dont, lors de la reconstruction d'un animal, sa tête a été placée au bout de la queue, pas sur le cou.

Deinotherium. Ces créatures vivaient au Miocène moyen, éteintes au début du Pléistocène. C'est le troisième plus grand animal terrestre qui ait jamais existé sur la planète. La hauteur du Deinotherium était d'environ 5 mètres et son poids était supérieur à 15,4 tonnes. La créature ressemble beaucoup aux éléphants modernes, la seule différence est un tronc plus court et des défenses attachées à la mâchoire inférieure, et non à la mâchoire supérieure, comme c'est le cas maintenant. Les animaux vivaient dans la forêt tropicale et leurs habitudes avaient beaucoup en commun avec les éléphants. Les plantes servaient de nourriture principale, alors qu'il était possible d'utiliser non seulement le tronc, mais aussi les membres pour obtenir de la nourriture. Des fossiles de ces animaux ont été trouvés dans le monde entier, principalement en Europe, en Asie et en Afrique. On pense que c'est la découverte de ces restes avec de grandes dents et des crocs qui a donné naissance aux croyances grecques en créatures archaïques géantes. Un coup d'œil sur l'image non reconstruite du Deinotherium suffit pour se rendre compte qu'ils sont les ancêtres des éléphants. Les créatures sont également associées à la gomphothérie et aux mastodontes, aujourd'hui éteints.

Opabinia. Les archéologues espèrent trouver plus que les restes de seulement vingt de ces créatures et en apprendre davantage à leur sujet. Des fossiles d'opabinia célèbres ont été découverts en Colombie-Britannique. Par son apparence, cet animal ne correspond en aucun cas même aux temps préhistoriques. L'espèce vivait sur le fond marin, son corps mou mesurait environ 7 centimètres de long. Il y avait 5 yeux sur la tête et la bouche était au bout d'une trompe mobile de deux centimètres. Le corps de l'opabinia était segmenté; chaque section avait sa propre paire de lames. La plupart du temps, l'animal rampait le long du fond, à la recherche de ses proies - les animaux de fond à l'aide de la trompe. Cependant, en cas de danger, l'opabinia pourrait également nager, plier son corps et battre ses lames. Lorsque les restes fossilisés de ces animaux ont été découverts, les scientifiques ont rapidement décidé que cette espèce ne pouvait être associée à aucune des espèces actuelles. Cependant, de nombreuses études ont fait réfléchir sur la relation avec les arthropodes et les vers. D'autres scientifiques pensent que l'opabinia était l'ancêtre des tardigrades.

Hélicopryon. Cet animal est devenu célèbre pour sa spirale dentaire. On pense que l'hélicopryon a vécu pendant la période carbonifère. On pense que ce poisson était l'un des rares à survivre à l'extinction de masse du Permien-Trias. Mais à la fin de la période triasique, la créature s'est encore éteinte. Bien qu'il reste peu de poissons, les scientifiques ont découvert une hélice dentaire inhabituelle et plusieurs os de mâchoire. Avec leur aide, des images possibles de l'animal ont été recréées. On sait avec certitude qu'il avait des dents, semblables à une scie circulaire, situées sur la mâchoire inférieure. Il y avait tellement de dents que les plus anciennes ont été poussées au milieu, créant un nouveau tour de spirale. Cependant, de nouvelles théories disent que la spirale pourrait également être située dans la région du pharynx, restant invisible de l'extérieur. Cette structure de la vie marine a permis de mieux chasser. Ainsi, avec une spirale, il était possible de couper des tentacules, de blesser des poissons ou de déterrer des mollusques. La longueur de ces créatures inhabituelles atteignait 2-3 mètres, sur la base du diamètre d'une spirale typique de 25 centimètres. Certes, il y avait aussi des formations dentaires de 90 centimètres, ce qui donne à penser que la longueur des hélicopryons peut atteindre 9 à 12 mètres. Bien que le poisson soit très similaire au requin moderne, ils étaient cartilagineux primitifs, proches des ancêtres des prédateurs marins modernes.

Quetzalcoattl. Cette créature est appelée l'une des plus grandes, sinon la plus grande de toutes celles qui aient jamais parcouru les cieux. Son nom est associé au dieu aztèque Quetzalcoatl, connu sous le nom de serpent à plumes. La créature volante vivait au Crétacé supérieur. Il était le vrai roi du ciel, avec une envergure de 12 mètres et une hauteur de près de 10. Cependant, le poids était plutôt faible - jusqu'à un centenaire, grâce aux os creux. La créature avait une clé aiguisée avec laquelle elle recueillait de la nourriture. Les longues mâchoires ne gênaient pas l'absence de dents et la nourriture principale pouvait être le poisson, les cadavres d'autres dinosaures. Des fossiles ont été découverts pour la première fois à Big Bend Park, au Texas, en 1971. On pense que, étant au sol, l'animal à quatre pattes était si fort qu'il pouvait décoller directement de l'endroit, sans courir. Comparer cet énorme animal avec des animaux modernes, bien sûr, est difficile. Puisqu'il s'agissait d'un ptérosaure, il n'avait pas de descendants directs. Mais à une époque, il était le plus associé au ptéranodon, qui est déjà comparable aux oiseaux modernes, en particulier à la cigogne marabout. Deux faits les rapprochent - une envergure plus grande que d'habitude et une dépendance à tomber comme nourriture.

Dimorphodon. Ce ptérosaure de taille moyenne a vécu au début du Jurassique, il y a environ 200 millions d'années. Ses restes fossiles ont été retrouvés en 1828 en Grande-Bretagne. Le nom de l'animal vient du mot grec signifiant «dent à deux formes». Le nom a été donné par Richard Owen dans l'espoir de concentrer l'attention des chercheurs sur les différences par rapport aux autres membres de la famille des reptiles. La créature possédait deux types de dents différents dans ses mâchoires, ce qui était rare dans la famille. En hauteur, Dimorphodon atteignait environ un mètre, son cou était petit, contrairement à la tête, jusqu'à 30 centimètres de long. L'envergure atteint 1,5 mètre. La queue avait 33 vertèbres, qui auraient pu jouer le rôle d'un mécanisme d'équilibrage lors de la marche et étaient certainement utilisées en vol. Les scientifiques ne parviennent toujours pas à un consensus - que Dimorphodon se soit déplacé sur quatre membres ou sur deux. Aujourd'hui, aucun lien de cet animal avec l'un des animaux modernes n'est connu. Les scientifiques pensent que la raison en est la faible connexion du ptérosaure lui-même avec les dinosaures. Il est admis, cependant, qu'une relation avec un anurognathus insectivore est possible, mais cela est également très controversé. En conséquence, nous pouvons dire que Dimorphodon est généralement un parent éloigné de toutes les espèces d'oiseaux avec des ailes.

Jaekelopterus. Les premiers fossiles d'un scorpion de mer géant ont été découverts en Allemagne. Cette créature est l'un des plus grands arthropodes jamais découverts. La griffe fossilisée de 46 centimètres permet de supposer que la taille du scorpion lui-même est de 2,5 mètres. Il vivait dans les lacs et rivières d'eau douce il y a environ 400 millions d'années. Ensuite, la teneur en oxygène dans l'atmosphère était beaucoup plus élevée, ce qui était la raison de l'apparition d'animaux géants. On pense que ce sont les scorpions qui ont maîtrisé la terre en premier. Ces anciens ancêtres des crabes, des araignées et des scorpions d'aujourd'hui ont été combinés dans le groupe Merostomata. Aujourd'hui, il est prouvé, malgré sa taille, que le jekelopterus est un parent de ces arthropodes. Cependant, contrairement à ses descendants terrestres, cette créature est restée aquatique, pour laquelle elle a reçu le nom de «scorpion de mer».

Hallucigenia (Hallucigenia). À la fin des années 1970, Simon Conway Morris, en Colombie-Britannique, au Canada, a étudié d'étranges fossiles. Plus tard, des semblables ont été trouvés en Chine. Les scientifiques sont arrivés à la conclusion que les créatures préhistoriques étaient si étranges qu'elles ne pouvaient exister que dans un rêve. La créature mesurait 0,5 à 3 centimètres de long, elle était allongée comme un ver. Cependant, le corps couvrait trois rangées de processus - deux rangées de pattes épineuses, sept dans chacune, et une rangée de tentacules sur le dos. À une extrémité du corps, un épaississement a été trouvé, qui a été confondu avec la tête. Étonnamment, aucun organe inhérent à cette partie du corps - les yeux, la bouche, n'a été trouvé. Ils étaient probablement situés dans l'un des ensembles de tentacules. Des études récentes ont montré que les animaux avaient des femelles et des mâles, ces derniers étant légèrement plus arrondis. Les scientifiques ne peuvent toujours pas comprendre exactement où se trouve le fond des animaux, où il se trouve devant, et comment il s'est déplacé. On suppose que l'hallucigénie est toujours un ver, avec des pattes et des épines pour se protéger des ennemis. Certains paléontologues pensent généralement qu'un tel animal indépendant n'existait pas du tout et que les restes découverts font partie d'un animal plus grand. En conséquence, il a été décidé de considérer Hallucigenia comme l'ancêtre des arthropodes modernes, en particulier, il existe un lien étroit avec les vers de velours.


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