L'année de naissance du célèbre constructeur automobile peut être considérée comme 1899. Et les paysans qui en sont issus ont commencé à s'appeler Obbels.

C'est pourquoi le Tonguez Opel, originaire de la région, portait un tel nom de famille. Mais quand il a grandi, il a décidé d'aller à la ville-rêve de son enfance - à Paris.

Là, un garçon de 21 ans a trouvé un emploi dans une usine de machines à coudre. Opel a acquis une bonne expérience et des connaissances ici. Avec eux, il est retourné en Allemagne, où il a ouvert une petite entreprise qui crée toutes les mêmes machines à coudre. L'usine de machines à coudre Adam Opel a été fondée en 1868. L'entreprise s'est développée rapidement - en un an, elle employait 40 personnes.

En 1886, l'entreprise comptait 300 employés. A cette époque, l'usine commençait déjà à maîtriser la production de roues de chariot. Peu de temps auparavant, en 1884, Adam Opel visita une exposition en France. Là, il a vu un nouveau type de transport - un vélo, décidant de maîtriser sa production dans son usine.

Bientôt, le premier vélo de la société Opel est apparu. Jusqu'en 1895, la société était en mesure de produire deux mille de ces appareils, tout en restant également le plus grand fabricant de machines à coudre dans toute l'Allemagne. C'est Opel qui a créé pour la première fois des pneus gonflables pour vélos.

Et en 1895, Adam Opel mourut, laissant son entreprise aux soins de cinq héritiers à la fois. Ses fils - Friedrich, Karl, Ludwig, Heinrich et Wilhelm aident depuis longtemps leur père à l'usine. Les frères Opel sont devenus célèbres pour leur amour du sport. Ils étaient activement impliqués dans les courses de vélo. Cette passion, ainsi que les victoires, ont rendu le nom de l'entreprise célèbre non seulement en Allemagne, mais aussi en Europe.

En 1897, un salon de l'automobile est ouvert à Berlin, où les célèbres frères Opel sont également invités. Ils ont été surpris à la vue de la nouvelle voiture et ont immédiatement décidé de démarrer sa production. Après tout, cela promettait de bonnes perspectives. Un brevet était également nécessaire uniquement pour la production de machines.

Le document requis a été acheté en janvier 1899, et Friedrich Lutzmann de Dessau a signé un accord avec l'entreprise. Son usine, qui produisait des voitures automotrices, est devenue la propriété de la famille Opel. L'ancien propriétaire est devenu le directeur technique de la nouvelle production. Au printemps de la même année, l'usine a produit la première voiture Opel. A partir de ce moment, il est d'usage de compter l'histoire de l'entreprise.

La première voiture, appelée Lutzman Opel, était une voiture monocylindre avec son moteur sous le siège du conducteur. Extérieurement, cette voiture ressemblait plus à une voiture qu'à une voiture moderne. Le design était très original, mais aussi volumineux. Pour démarrer le moteur, il a fallu dérouler l'énorme volant à la main. Cette voiture n'était pas très demandée, mais cela ne dérangeait pas les frères Opel. Ils ont compris qu'il ne fallait pas s'attendre à beaucoup de succès dès la première expérience. En 1900, une entreprise allemande a conclu un contrat avec l'usine automobile française Darrak.

En 1902, le modèle 10 / 12PS est apparu de la société Opel. Cette voiture était déjà équipée d'un moteur à deux cylindres d'un volume de 1884 cm3 avec une pompe à eau. Et il a développé une vitesse maximale de 45 km / h. Cette voiture s'est avérée très réussie sur le marché. De bonnes ventes ont aidé les frères à améliorer leurs finances et à commencer à développer leurs propres voitures. La même année, deux autres modèles similaires ont été lancés - le 12/14 avait une capacité de moteur accrue et le 13/30 avait un corps en forme d'œuf. En conséquence, en 1902, l'entreprise a pu devenir le deuxième plus grand fabricant en Allemagne.

En 1903, le modèle 20 / 24PS est apparu, avec le premier moteur à quatre cylindres de la société et un agencement de soupapes en forme de L. Les concepteurs de la société ont réussi à connecter une paire de moteurs du modèle 12/14. Et en 1905, "Opel" a commencé à produire des voitures de classe supérieure. Ainsi, le modèle 35 / 40PS avait un moteur de 6,9 ​​litres. Cependant, comme auparavant, le principal volume de production est tombé sur les petites voitures. Le modèle le plus populaire à l'époque était le «Doctorvagen» à deux places. La machine a obtenu son surnom en raison de sa popularité auprès des médecins ruraux.

Dans le même 1905, la société commence à construire une nouvelle usine, entièrement axée sur la production de voitures. L'usine a été nommée Ludwigsbau en l'honneur d'Ernst Ludwig, duc de Hesse. L'année suivante, l'entreprise ouvre une usine à Berlin et commence à produire des voitures entièrement développées en interne chez Opel.

En 1906, la société a célébré un anniversaire important: la millième voiture a été créée. Cette année a également été remarquable pour les tentatives de création de la première voiture blindée d'Opel. Ce modèle était équipé d'une armure de 6 mm. La voiture avait même une paire de mitrailleuses, quatre pistolets à tir rapide, une table à cartes et même un télescope. Néanmoins, la nouveauté militaire n'est pas devenue sérielle; l'empereur Guillaume ne l'aimait pas personnellement.

L'histoire de l'entreprise n'avait que quelques années, mais elle était déjà connue dans le monde entier grâce à la fois à des modèles à succès et à une vie sportive active. Par exemple, en 1907, dans les courses organisées par le Kaiser, les voitures Opel ont non seulement gagné, mais ont également attiré l'attention du monarque lui-même. Wilhelm II a même commandé des voitures de plusieurs constructeurs pour son garage personnel. Ces voitures étaient un peu plus fiables que les véhicules de production.

La société Opel commence progressivement à populariser ses produits en réduisant le coût des voitures et leurs prix pour les consommateurs. En 1909, les voitures à moteur à un et à deux cylindres faisaient partie de l'histoire. Friedrich Opel, également fan de toutes sortes de technologies, après son voyage en Amérique, est revenu avec l'idée d'unification et d'uniformisation de toutes les pièces automobiles.

À l'avenir, l'entreprise a largement utilisé cette approche lors de la création de ses voitures. Opel a créé un système modulaire qui vous permet de créer une variété de combinaisons de châssis, de moteurs et de carrosseries. C'est ainsi que les bases de la production de convoyeurs ont été posées.

Et en 1911, un incendie dans une usine de machines à coudre a détruit la majeure partie de l'entreprise. "Opel" a donc complètement abandonné cette direction, se concentrant sur une direction plus urgente. Après cet incident, les installations de production ont été considérablement reconstruites et le parc technique de machines a été mis à jour. Cela a affecté l'avenir très rapidement.

En 1912, l'entreprise possédait une 10 000e voiture. Opel devient ainsi le plus grand constructeur automobile du pays. L'entreprise produit plus de 3300 voitures par an. Au cours de ces années, le logo Opel est apparu, qui a commencé à apparaître à la fois sur les voitures elles-mêmes et dans les produits publicitaires. Il est intéressant de noter que les voitures de ce constructeur allemand ont même atteint la Russie.

Pendant la Première Guerre mondiale, l'entreprise produisait des camions à des fins militaires. Mais les experts n'ont pas arrêté la recherche. En 1916, la première voiture avec un moteur six cylindres de 4,7 litres est apparue. Après la fin des hostilités, l'entreprise, comme tout le pays, est entrée dans une période de crise.

Opel ne s'est pas développé si vite et a même perdu une partie de sa capacité de production. L'entreprise a réussi à rester sur le marché pendant les années difficiles, même si seulement 1154 voitures ont été produites en 1920. Mais l'année la plus difficile a été 1923, alors qu'Opel ne produisait que 910 voitures. Il est bon que l’économie ait commencé à se redresser et, avec elle, la production.

1924 a été une année charnière pour l'entreprise. Opel a immédiatement investi un million de marks or dans sa modernisation, ce qui a permis d'être le premier du pays à commencer à assembler des voitures par convoyeur à bande. L'entreprise se concentre sur un assemblage facile et économique. Le modèle 4 / 12PS est devenu populaire, ce qui était étrangement similaire à la Citroën 5CV (le constructeur français a même poursuivi en justice). De 1924 à 1931, Opel a produit 119484 voitures de cette marque, qui est devenue le record de l'entreprise pour la production de voitures d'une seule marque.

En 1929, il est devenu clair qu'une crise économique mondiale se préparait. L'entreprise cherchait un solide mécène pour elle-même, devenant finalement une partie de la General Motors Corporation. Cela a permis à Opel à la fois de conserver sa liberté d'action et de renforcer sa position sur de nouveaux marchés. Des bureaux de représentation de la société sont apparus en Chine, en Amérique du Sud et au Japon. Et en 1935, le modèle Olympia a été présenté. La voiture a été la première fabriquée en Allemagne avec une carrosserie monocoque entièrement métallique.

Pendant deux ans, Opel a produit 82 000 unités. Lors de l'assemblage de ce modèle, des innovations fondamentales ont été réalisées qui ont influencé l'ensemble de l'industrie automobile mondiale. La carrosserie a commencé à être fabriquée séparément de la partie mécanique, ce qui a permis d'accélérer la collecte et de la simplifier. Même avant le début de la Seconde Guerre mondiale, la société a réussi à sortir des modèles à succès tels que Super 6, Admiral, Kapitan.

Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le contrôle américain était hors de question. Le président de General Motors a même dit avec amertume qu'Hitler dirige désormais Opel. Pendant la guerre, la société était engagée dans la création d'armes et de véhicules militaires pour l'armée. Désormais, "Opel" produisait des camions, des tracteurs, des obusiers et gagnait également beaucoup d'argent à ce titre. La société est devenue si compétente dans la production de véhicules lourds que l'emblème de ces camions à succès a rapidement été transféré à d'autres voitures.

Après la fin de la guerre, la plupart des équipements ont été retirés par l'Union soviétique. Après avoir partiellement rétabli ses capacités, «Opel» a commencé à produire les premiers camions pour les Américains, et depuis 1947, et des voitures particulières. Une nouvelle ère dans l'histoire de l'entreprise a commencé en 1962 avec la construction d'une nouvelle usine à Bochum. Il commence à produire la voiture Cadet 2.

Il est devenu un best-seller, avec plus de 11 millions d'unités vendues au total jusqu'en 1991. Dans les années 1970, la société a commencé à développer de nouveaux modèles fondamentalement différents de ceux du marché. Le fait est que la crise pétrolière a posé de nouvelles exigences pour les machines, de sorte que les concepteurs de l'entreprise ont commencé à rechercher des solutions plus économiques.

En 1971, l'entreprise a produit sa 10 millionième voiture. Dans les années 1980, elle commence à travailler sur la réduction des émissions de gaz d'échappement. Opel est l'une des premières à équiper ses voitures de pots catalytiques, ce qui a contribué à réduire la quantité de substances nocives dans les gaz d'échappement.

Dans les années 90, l'entreprise se concentre sur l'amélioration de la sécurité des passagers. Depuis 1995, toutes les voitures Opel sont équipées d'airbags.

Aujourd'hui, la société Opel continue de se développer avec succès, se réjouissant des nouveaux modèles. Dans la seule période d'après-guerre, plus de quarante d'entre eux sont apparus. Et plus de 25 000 personnes travaillent pour une entreprise allemande.


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