Les plus grands cosmodromes


Le cosmodrome est le territoire sur lequel se trouvent des structures destinées au lancement de vaisseaux spatiaux dans l'espace. Ces objets occupent une surface considérable et tentent d'être localisés le plus loin possible des habitations.

Mais l'exigence la plus importante pour les spatioports est la proximité de l'équateur. En effet, grâce à cette disposition, le porteur peut utiliser l'énergie de la rotation terrestre, ce qui permet d'économiser du carburant.

Cependant, il n'y a pas tellement d'états développés sur l'équateur, ce qui a conduit à l'apparition de cosmodromes mobiles et marins. Les plus grands cosmodromes de l'humanité, opérant aujourd'hui, seront discutés.

Baïkonour, Kazakhstan. Ce cosmodrome est le plus grand et le plus utilisé au monde. Malgré le fait que l'histoire principale de la cosmonautique russe y soit associée, elle est située au Kazakhstan. Le cosmodrome a été officiellement fondé le 2 juin 1955. Ensuite, la commission cherchait une région peu peuplée, dont les terres ne sont pas utilisées en agriculture. Les autorités soviétiques ont décidé de créer un site d'essai pour les missiles capables de délivrer des charges nucléaires sur de longues distances. La première fusée, la R-7, a été lancée depuis Baïkonour le 15 mai 1957. C'est elle qui, à partir de ce cosmodrome, a pu lancer le premier satellite artificiel sur l'orbite de la planète le 4 octobre 1957, marquant le début de l'ère spatiale. L'un des plus gros accidents de l'histoire des lancements spatiaux est également associé à Baïkonour - lors du test de la fusée R-16, un incendie s'est produit et a tué 76 personnes. Et le 12 avril 1961, le premier homme, Youri Gagarine, est allé dans l'espace depuis Baïkonour. Depuis lors, plus de 1 500 lancements d'engins spatiaux ont été effectués à partir du cosmodrome et des missiles balistiques ont également été testés. En 1994, l'installation et la ville voisine ont été louées à la Russie. Le Kazakhstan recevra 115 millions de dollars par an jusqu'en 2050. Les lancements de roquettes à Baïkonour ont été effectués à partir de 16 lanceurs différents.

Cap Canaveral, États-Unis. Cette cape a été nommée d'après Kennedy en 1964-1973. Cet endroit est situé sur la côte atlantique de la Floride. Le promontoire abrite une installation de l'US Air Force qui est essentiellement exploitée par la NASA. Fait intéressant, le Centre spatial Kennedy est situé sur l'île voisine, à partir de laquelle des vaisseaux spatiaux sont également lancés. En conséquence, Cap Canaveral combine deux complexes de lancement à la fois. Cet objet a reçu un code de téléphone unique 321, en l'honneur de sa contribution à l'exploration spatiale. Après tout, ces chiffres marquent le compte à rebours. Depuis 1949, la base militaire est utilisée pour tester des missiles, leur permettant d'être lancés à travers tout l'Atlantique. De là, depuis 1956, les Américains ont commencé à effectuer les premiers lancements de missiles suborbitaux. Et le lancement d'un satellite artificiel après l'échec de l'URSS en décembre 1957. En 1958, la NASA a été fondée, pour laquelle les lancements ont été effectués à partir de Cap Canaveral. De nombreux sites de fusées ont également été créés ici. Le 13 septembre 1961, les Américains purent effectuer le premier vol orbital depuis ce cosmodrome, et en février 1962, le premier citoyen américain monta également dans l'espace. En 2012, 10 lancements d'engins spatiaux ont été effectués à partir de Cap Canaveral.

Kuru, Guyane française. Ce port spatial est situé au nord-est de l'Amérique du Sud, sur la côte atlantique. En 1964, le gouvernement français décide de rejoindre le programme spatial et choisit Kourou parmi 14 concurrents. La construction a commencé en 1965 et le premier lancement de fusée à partir d'ici a eu lieu le 9 avril 1968. En 1975, avec la formation de l'Agence spatiale européenne, il a été décidé de faire de Kuru le principal site de lancement des programmes spatiaux. L'Europe a modernisé le cosmodrome pour son programme arien. Et en 2003, la Russie a également signé un accord avec les Français, qui a permis de lancer des missiles russes depuis Kuru. En octobre 2011, le premier Soyouz a décollé du cosmodrome français. L'avantage de Kuru est qu'il n'est qu'à 500 kilomètres de l'équateur, ce qui économise du carburant. L'emplacement du cosmodrome est tel qu'il permet toutes les missions possibles. Le haut niveau d'efficacité, de fiabilité et de sécurité attire des clients d'autres pays à Kuru. Et à partir d'ici en 2012, 10 lancements de roquettes ont été effectués.

Xichang, Chine. Dans les années 1970, la Chine a également rejoint la course spatiale. Selon les plans de Mao Zedong, un astronaute de ce pays était censé apparaître en orbite dès 1973. Surtout pour la mise en œuvre de ce projet dans la province du Sichuan, près de la ville de Sichang, la construction d'un cosmodrome a commencé. Il a été construit dans le plus grand secret et le lieu a été choisi non seulement en raison de sa proximité avec l'équateur, mais aussi aussi loin que possible de la frontière avec l'Union soviétique. Mais pendant la Révolution culturelle, les principaux chercheurs ont été réprimés et le financement réduit. Le projet n'a été fermé et relancé qu'en 1984. Puis les premiers lancements ont eu lieu ici, et en 1988 des spécialistes étrangers ont été admis à Sichan. Depuis 1990, le cosmodrome offre ses services à d'autres pays; les lancements commerciaux sont effectués à l'aide du lanceur national CZ-3. Le cosmodrome a deux complexes de lancement à une distance d'un kilomètre l'un de l'autre. Le cosmodrome pourrait théoriquement produire environ 10 à 12 lancements chaque année. Fait intéressant, lors des lancements, la population des colonies voisines est évacuée. Et en cas de situations non standard, la fusée porteuse est minée de sorte que ses débris tombent dans des zones peu peuplées.

Taiyuan, Chine. Le cosmodrome a commencé à lancer des roquettes en 1966, mais il s'agissait alors de porteurs balistiques militaires. Ce n'est qu'en 1988 que le premier lancement du vaisseau spatial a eu lieu ici. Le cosmodrome s'appelait auparavant Wuzhai et est situé beaucoup au nord de Xichang, près de la ville de Taiyuan. Il a été construit il y a 2500 ans et a été le berceau de nombreux empereurs chinois. C'est ainsi que le passé a fusionné avec le futur, dont les touristes sont certainement informés. La superficie du cosmodrome est de 375 kilomètres carrés, et ses sites de lancement sont à une altitude de 1500 mètres au-dessus du niveau de la mer. Outre les installations de lancement de missiles elles-mêmes, l'installation dispose également d'une tour de maintenance et de deux installations de stockage de carburant liquide. Les principaux lancements de satellites à partir d'ici sont la météorologie, la reconnaissance et la télédétection. En 2012, 5 lancements d'engins spatiaux ont été effectués à partir d'ici.

Jiuquan, Chine. C'est le premier cosmodrome de Chine et jusqu'en 1984, c'était le seul. Jiuquan est également appelé le Baïkonour chinois, également en raison de sa taille - 2800 kilomètres carrés. À l'origine, le site d'essai de Shuanchenzi a été construit dans le désert de Gobi. Et le premier lancement dans l'espace à partir d'ici a été effectué en 1970 - le satellite chinois "Dongfanhong-1" est monté dans le ciel. Et en octobre 2003, le premier cosmonaute chinois (taïkonaute) a été lancé depuis ce cosmodrome. La Chine est donc devenue le troisième pays de l'histoire avec un vol spatial habité. Et en 2005, le deuxième vol habité a eu lieu - deux taïkonautes ont fait 30 orbites autour de la Terre. Au total, de 1970 à 1996, 26 lancements ont été effectués à partir d'ici. Dans les années 1990, la Chine a commencé à offrir à d'autres pays la possibilité d'une utilisation commerciale des ports spatiaux, mais Jiuquan n'était pas très demandé en raison de sa situation géographique. Ensuite, il a été décidé de faire de ce centre la base principale pour la mise en œuvre du projet national d'engins spatiaux habités. À cette fin, un kit de contrôle moderne a été créé, qui n'a tout simplement pas d'égal dans le monde.

Plesetsk, Russie. Le cosmodrome le plus important de Russie est situé à 180 kilomètres au sud d'Arkhangelsk. C'est le site le plus septentrional du genre avec une longue histoire. Des années 1970 aux années 1990, c'est Plesetsk qui a été le leader du nombre de lancements de fusées spatiales, de 1957 à 1993 elles ont été effectuées en 1372, soit une fois et demie plus que Baïkonour. L'histoire du cosmodrome a commencé le 11 janvier 1957, lorsque le Conseil des ministres a décidé de créer une installation militaire "Angara". Il était censé abriter la première unité militaire en URSS avec des missiles balistiques. Le site a été choisi en tenant compte de la portée du territoire de l'ennemi présumé et afin de permettre des lancements d'essai dans la région du Kamtchatka. Mais à l'été 1963, il fut décidé de transformer l'installation militaire en installation d'essai. Le site d'essai a commencé à se développer dans deux directions: la fusée et l'espace. Le premier lancement du vaisseau spatial a eu lieu ici en 1966. Depuis 1968, Plesetsk a commencé à réaliser des programmes spatiaux internationaux. Déjà en 1972, le véhicule français MAC-1 a été envoyé dans l'espace d'ici. Avec la création des forces spatiales militaires en Russie en 1992, c'est Plesetsk qui est devenu le premier cosmodrome d'État. Actuellement, le cosmodrome dispose de sites de lancement pour tous les transporteurs domestiques modernes de classe légère et moyenne, un complexe de lancement est en cours de création pour les derniers lanceurs, y compris les poids lourds.

Lancement en mer. Il est bien évident que s'il n'est pas possible de lancer des fusées depuis le territoire des États équatoriaux, un cosmodrome flottant en mer devrait être adapté à ces fins. C'est exactement ce qu'est Sea Launch. Cette méthode a été utilisée en 1964-1988 sur la plate-forme fixe offshore "San Marco" dans les eaux équatoriales kényanes. Cependant, la charge utile lors du lancement à partir de là n'était que de 200 kilogrammes. Après avoir appris qu'un puissant lanceur ne serait pas lancé à partir de là, la Russie, les États-Unis et l'Ukraine ont créé en 1995 le consortium international Sea Launch. Le coût du projet était de 3,5 milliards de dollars. Cependant, en 2009, la société a déposé son bilan. Et le premier lancement commercial réussi a eu lieu en 1999. Au total, au 1er février 2013, 35 lancements avaient été réalisés, dont trois sans succès. Le point de départ est un endroit dans l'océan Pacifique, non loin de l'île Christmas et exactement à l'équateur. Et bien que cet endroit soit considéré comme calme et éloigné des routes maritimes, les lancements ont dû être reportés plusieurs fois en raison du mauvais temps.

Sriharikota, Inde. Ce cosmodrome fait partie du centre spatial Satish Dhwan. Il est situé sur l'île de Sriharikota dans la baie du Bengale. L'avantage évident de ce port spatial est sa proximité avec l'équateur. Le cosmodrome a commencé à fonctionner en 1980, bien que la date de fondation soit le 1er octobre 1970. Aujourd'hui, des satellites météorologiques sont lancés à partir d'ici et la technologie spatiale est testée. En moyenne, l'Inde effectue deux lancements d'ici chaque année. Le cosmodrome a non seulement des complexes de lancement, mais aussi une station de suivi, pour tester les moteurs de fusée. Une usine de production de carburant pour les transporteurs a également été construite ici. Une mission lunaire a été lancée depuis le cosmodrome de Sriharikot en 2008, et une station interplanétaire sur Mars a été lancée en 2013.

Vandenberg, États-Unis. Canaveral est considéré comme le principal port spatial américain. Cependant, cette base aérienne, exploitée par la NASA, est une place importante dans l'histoire de l'astronautique. En 1957, le centre de formation d'infanterie a été transféré à l'Armée de l'Air, devenant un centre de test des missiles spatiaux et balistiques. En 1968, grâce à l'acquisition de terres agricoles, la zone du port spatial a été augmentée à 400 kilomètres carrés actuels. En 1958, le premier missile balistique a été lancé de Vandenberg et l'année suivante, un satellite en orbite polaire a été lancé. En 1972, le port spatial a été choisi comme site de lancement et d'atterrissage de la navette spatiale sur la côte ouest des États-Unis. La base a été considérablement modifiée, cependant, après le crash de Challenger en 1986, le programme de navette a été gelé. Le complexe de lancement a de nouveau été réorienté pour lancer des satellites en orbite polaire, principalement à des fins militaires. Également à côté du site de lancement se trouve le Rocket and Space Heritage Center, qui montre comment la base et ses technologies ont évolué.


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