Harley Davidson


Les motos sont apparues pour la première fois en 1885. En Amérique, cependant, cette industrie en était à ses débuts.

En 1903, les frères Walter et Arthur Davidson, avec William Harley, assemblèrent leur première moto. Par exemple, la société indienne de motos, fondée en 1901, est devenue pendant longtemps le principal concurrent de Harley-Davidson.

Au départ, ses produits n'étaient pas très différents de leurs homologues. En fait, la première moto était alors une bicyclette ordinaire qui avait un moteur monocylindre. Il a utilisé une ceinture en cuir pour entraîner la roue arrière. Il y avait aussi des pédales et des chaînes habituelles pour un vélo, à l'aide desquelles il était possible d'accélérer le véhicule à la vitesse requise ou d'aider à monter une colline. Le premier moteur avait un volume de 165 centimètres cubes et était similaire à tous les analogues existants.

Les pièces de la moto ont été fabriquées à la main. Cet appareil se déplaçait à une vitesse de 7 à 8 km / h, ce qui était comparable à la marche rapide. Le deuxième modèle a déjà été assemblé sur la base d'un moteur plus puissant, et c'est elle qui a été mise en vente. La «vraie» moto pesait environ 13 kilogrammes et avait un moteur de 405 cm3. Les travaux de création des premiers modèles ont été réalisés dans une grange dans la cour de la maison Davidson. Mais la plupart des nœuds ont été réalisés par l'équipe des ateliers ferroviaires.

Au cours de sa première année, l'entreprise n'a produit que trois motos, et en 1904, déjà huit. En 1905 - 16, et en 1906 - déjà 50. En janvier 1905, la première publicité est publiée, annonçant le début des ventes, d'abord de moteurs, puis de motos. En 1906, la première usine Harley et Davidson sur Avenue Street a commencé à fonctionner. C'était un bâtiment en bois mesurant 12 mètres sur 18.

Si les premiers modèles étaient exclusivement noirs, une variante de couleur grise est apparue. Grâce à cette palette de couleurs et au faible bruit du moteur, les motards ont même appelé ces motos "amis silencieux gris". Cependant, l'entreprise cherchait un moteur plus puissant et plus puissant, ce qui était la raison de la création du célèbre bicylindre en V de 7 chevaux.

Le fait est qu'en 1907, William Harley a obtenu son diplôme d'ingénieur en mécanique, ce qui a permis de mieux faire ce qu'il aimait. L'usine a acquis un deuxième étage, ce qui a permis de produire 150 motos en 1907. L'entreprise a réussi à conclure un accord avec la police locale, ce qui a permis d'augmenter les volumes. Grâce au nouveau moteur, il a été possible d'atteindre une vitesse de pointe de 97 km / h et les ventes de 1908 à 1909 sont passées de 450 à 1150 unités.

La nouvelle "Harley" avait des soupapes à vide, un entraînement par courroie était utilisé, ce qui le distinguait des analogues. Et bien que des défauts évidents aient conduit à un abandon rapide du modèle, la disposition V-Twin elle-même a été réutilisée en 1911. Cette fois, le dispositif a également reçu une commande mécanique de soupape et l'utilisation d'un amortisseur à chaîne. La technologie a commencé à se développer, déjà en 1912, la société a présenté sa première version de la boîte de vitesses. En 1913, un entraînement par chaîne a été développé et l'année suivante un entraînement à deux vitesses. En 1912, la société augmenta le volume de ses moteurs - de 812 "cubes" à 1000.

En 1913, le bâtiment en brique, qui n'a résisté que trois ans, a été démoli. Au lieu de cela, un luxueux bâtiment de cinq étages en brique rouge et en béton armé est apparu. En 1914, l'entreprise avait dépassé son principal concurrent, l'Indian. 16284 Harley ont été produites cette année-là.

1916 a vu la première utilisation documentée des motos de l'entreprise dans les hostilités. Avec ces véhicules à deux roues, les insurgés mexicains ont mené leurs raids sur les villes américaines. Les autorités locales, sous la direction du général Pershing, ont joué sur des motos indiennes.

Pendant la Première Guerre mondiale, la société a reçu une commande militaire officielle de l'armée britannique - 500 motos. Après être entré dans les hostilités et en Amérique, les "Harleys" étaient nécessaires à l'armée américaine. En 1920, l'entreprise était devenue le plus grand fabricant de motos au monde. Ses produits étaient vendus par des revendeurs dans 67 pays. Au total, plus de 28 000 voitures sont produites chaque année. Et en 1921, le coureur Harley-Davidson Otto Walker remporta la course à une vitesse moyenne de plus de 160 km / h.

En 1919, de petits "V-Twins" de 578 cm³ apparaissent. Et en 1921, le célèbre 74e modèle d'une cylindrée de 1200 cm³ apparaît. L'entreprise a constamment amélioré la conception de son moteur, mais n'a pas réussi à se débarrasser de ses problèmes typiques - usure rapide, colmatage constant, difficultés d'entretien. Mais les concurrents de la "Indian Motorcycle Company" à l'époque produisaient des moteurs, certes moins efficaces, mais fonctionnaient à la perfection. En conséquence, la direction de Harley-Davidson a réalisé qu'il était temps de créer ses propres moteurs en forme de V avec une disposition longitudinale.

Les premières motos Harley-Davidson avaient un moteur bicylindre en V Flathead de 730 cm3. Ce moteur est devenu un véritable classique, sorti jusqu'en 1973 sur des modèles à trois roues, militaires et même de course. Cependant, un moteur performant est apparu juste avant la Grande Dépression. Pendant cette période, les ventes de l'entreprise ont chuté de moitié, mais elle a quand même réussi à survivre.

Au milieu des années 1930, avec la stabilisation de l'économie, Harley-Davidson a gagné de façon inattendue une forte position sur le marché. Avec une demande importante de motos, il n'y avait pratiquement pas d'offres de qualité. L'entreprise a rapidement augmenté ses ventes, sans oublier le développement de nouveaux moteurs. En 1931, le développement a commencé sur Panhead, qui n'est apparu que cinq ans plus tard.

L'ère des fondateurs de l'entreprise a pris fin de manière inattendue. William Davidson est mort en 1937 et son frère Walter est décédé en 1942. En 1943, elle n'est pas devenue William Harley. En 1950, Arthur Davidson, le dernier des pères fondateurs de l'entreprise, décède dans un accident de voiture. On peut dire que c'est ainsi que s'est terminée une étape importante de la vie de la célèbre marque. Mais durant cette période difficile, l'entreprise n'a pas bronché et a poursuivi les affaires qu'elle avait commencées. Certes, la popularité des séries "K" et "KN", cultes des motards américains, a commencé à être influencée par les modèles britanniques, qui ont afflué en abondance sur le marché américain après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

En 1957, un nouveau moteur V-Twin d'un volume de 883 cm3 est sorti. La nouvelle moto a reçu une boîte de vitesses liée au moteur. Cette conception en blocs est devenue la base du célèbre XL Sportster, le leader de la course pendant les dix prochaines années. Depuis les années 1950, les fans de la marque ont reçu une suspension améliorée, des feux supplémentaires, un pare-brise amélioré. Depuis 1958, les motos Harley-Davidson ont reçu un démarreur électrique, ce qui a entraîné l'installation d'une grosse batterie et une augmentation du poids. En conséquence, les motos en pleine vitesse ont atteint une masse de 360 ​​kilogrammes.

Pendant ce temps, les concurrents ne somnolaient pas. Ils ont complètement «mordu» le géant américain avec leurs produits bon marché, mais en même temps de haute qualité. La marque Harley-Davidson était très appréciée sauf par l'armée, la police et quelques fans. À propos, ils adoraient améliorer la conception des motos. Et dans les années 60, l'entreprise a sensiblement détérioré sa réputation. À une certaine époque, elle importait généralement des motos italiennes en Amérique.

En 1965, la structure privée est devenue une société par actions, et après 4 ans, elle est devenue une partie de l'American Mechanical Engineering and Steel Company. De nombreux fans n'ont pas subi une telle perte d'identité avec leur marque préférée.

Mais dans les années 1970, Harley-Davidson repart. Après la sortie du film culte "Easy Rider" avec deux choppers, les marques et les actions de la société ont augmenté et l'intérêt du public pour "Harleys" a été ravivé. En 1971, le FX Super Glide est sorti et est immédiatement devenu un succès. La famille Glide a eu 11 modèles à succès en cinq ans.

Les développements de conception et d'ingénierie des années 70 ont été relativement réussis, mais atypiques pour Harley-Davidson. Il est devenu clair que les nouveaux propriétaires de l'AMF développaient la marque dans la mauvaise direction. Le conseil d'administration de Harley-Davidson a donc décidé de racheter sa participation majoritaire, ce qui s'est produit en 1981. La marque retrouve son indépendance, il ne reste plus qu'à lui rendre le statut dominant.

L'entreprise a immédiatement proposé à ses clients plusieurs innovations importantes moyennant des frais supplémentaires: une nouvelle configuration de moteur, une boîte de vitesses à cinq vitesses et des transmissions par courroie. Peu à peu Harley-Davidson retrouve son statut de culte, ses actions ne cessent de croître en valeur.

La politique marketing de l'entreprise est de créer une communauté de consommateurs fidèles à la marque. Pas étonnant qu'ils disent que Harley-Davidson est un style de vie. L'acheteur de la marque réalise son vieux rêve d'acheter un appareil beau et élégant, fiable et avec une conduite peu fréquente, et avec un entretien rare.

Les motos puissantes et belles sont un symbole de la route ouverte au voyage et une sorte de lien avec la confrérie d'élite des motocyclistes. Ce n'est pas un hasard si les modèles Harley-Davidson remportent systématiquement la catégorie des motos les plus économes en carburant et les plus confortables. Aujourd'hui, l'entreprise réalise un chiffre d'affaires de 5 milliards de dollars, dont 140 millions de dollars de bénéfices nets. Plus de 6300 collaborateurs forgent la gloire de la marque.


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