Livres les plus chers


Les livres sont la véritable fierté de l'humanité. Aujourd'hui, sur les dix livres les plus chers, trois sont des manuscrits et sept sont des estampes.

Le record du prix appartient à l'œuvre manuscrite de Léonard de Vinci "Code de Leicester". En 1994, le livre a été vendu chez Christie’s pour 30,8 millions de dollars. Au taux de change actuel, ce montant est déjà de près de 45 millions.

Il est peu probable que ce record soit battu dans un proche avenir, mais le record du prix d'un livre imprimé pourrait être mis à jour très prochainement. La maison de ventes Sotheby’s a mis aux enchères un livre qui pourrait devenir le plus cher de l’histoire et le plus jeune du prestigieux top 10.

Après tout, il s'agit d'une copie complète de la première édition du livre "Birds of America" ​​du naturaliste américain, peintre animalier et ornithologue John James Audubon. La création n'a pas encore 200 ans, mais elle est déjà devenue une rareté. Le livre appartient aux héritiers du baron anglais Frederick Fermor-Hesketh, qui était un bibliophile célèbre.

Lors de la même vente aux enchères, d'autres livres de sa collection sont également intéressants. Ainsi, un exemplaire rare de la première édition des pièces de théâtre de William Shakespeare est estimé entre 1,5 et 2,3 millions de dollars.

Le livre a été publié en 1623 avec un tirage de 720 exemplaires, aujourd'hui seuls 219 d'entre eux ont survécu. C'était l'un d'entre eux, la meilleure conservation, qui a été vendu à cette vente aux enchères pour 5,2 millions de dollars. Le reste des membres de notre liste d'honneur avec les faits de leur génération à la vente aux enchères n'a excité pas un seul riche bibliophile.

"Codex Leicester" de Léonard de Vinci. Comme mentionné, ce livre s'est vendu en 1994 pour 30,8 millions de dollars. En fait, il s'agit d'un cahier dans lequel le grand Léonard a inscrit ses notes au cours de sa vie à Milan en 1506-1510. Le manuscrit contient un total de 18 feuilles de papier, qui sont écrites des deux côtés. De plus, ils sont pliés de manière à former un cahier de 72 pages. Curieusement, Leonardo a gardé ses notes en utilisant sa propre police miroir. Il était possible de lire ce qui était écrit uniquement à l'aide d'un miroir. Les notes du grand inventeur sont consacrées aux phénomènes auxquels il pensait pendant cette période - à la lueur de la Lune et à la nature des courants d'eau dans les rivières, aux fossiles et à la composition des minéraux ... Le carnet contient également de nombreux calculs mathématiques, dessins et diagrammes. Le codex tire son nom du comte de Leicester, qui a acquis le livre en 1717. Ses héritiers ont conservé leur œuvre précieuse jusqu'en 1980, date à laquelle le célèbre industriel et collectionneur Armand Hammer l'a achetée. À une certaine époque, le manuscrit s'appelait même le "Hammer Code". Après la mort de ce propriétaire en 1994, le livre a été mis aux enchères. Il a été acquis par le fondateur de Microsoft, Bill Gates. Le nouveau propriétaire a proposé une initiative selon laquelle le Code de Leicester est désormais affiché en permanence dans divers musées du monde entier.

"L'évangile d'Henri le Lion". La dernière fois que ce livre est apparu aux enchères, c'était en 1983. Ensuite, Sotheby’s a pu renflouer 12,4 millions de dollars pour cela, soit déjà le double aux taux actuels. La version manuscrite de l'Évangile a été réalisée en 1188 par ordre d'Henri le Lion (1129-1195). Ce duc de Bavière et de Saxe était un représentant de la dynastie Welf, qui joua un rôle de premier plan dans la vie politique de l'Europe pendant plusieurs siècles. Le manuscrit contient quatre évangiles à la fois, il y a 226 pages au total. Les moines et les novices de l'abbaye bénédictine de Helmarshausen ont décoré le livre dans un style unique. Après la mort du duc Henri le Lion, on a longtemps cru que le livre était perdu. Cependant, elle est apparue en public au 19ème siècle à Prague. Elle a été immédiatement acquise par le roi de Hanovre, George V. Ce n'est pas étonnant, car c'est le duc Henry qui est considéré comme le fondateur de cette ville allemande. Mais cinq ans plus tard, le roi George a été renversé, s'est enfui en Autriche et a emporté avec lui un manuscrit inestimable. La relique était de nouveau perdue. Mais en 1983 chez Sotheby's, un vendeur anonyme a mis l'Évangile d'Henri le Lion aux enchères. Le résultat de la vente aux enchères a donné à la rareté un nouveau propriétaire - le gouvernement fédéral allemand. Les gouvernements de Basse-Saxe et de Bavière, la Fondation du patrimoine culturel prussien ont également participé au financement. Maintenant, le livre précieux est conservé dans la bibliothèque de la ville nommée d'après le duc d'Auguste dans le Wolfenbüttel allemand.

"Oiseaux d'Amérique" par John James Audubon. La dernière fois qu'un des exemplaires de ce livre a été mis aux enchères chez Christie's en 2000. Ensuite, le prix du livre était de 8,8 millions de dollars, ce qui, compte tenu de l'inflation, est déjà de 11 millions. Il s'agit de l'édition imprimée la plus chère, mais le record est rapidement tombé - après tout, d'autres exemplaires de ce livre rare sont périodiquement mis aux enchères. Fin 2010 à Londres, un exemplaire de la première édition s'est vendu 11,5 millions, établissant une nouvelle barre. Qu'est-ce qui rend ce livre imprimé unique? Le fait est qu'elle est inhabituelle à bien des égards. La première édition a été imprimée aux États-Unis en 1827-1838, elle ne comptait que 200 exemplaires. Le format du livre lui-même était gigantesque - l'auteur l'a même appelé "double folio éléphant". Chaque page mesurait environ 127 centimètres de haut. L'exemplaire complet contenait 35 gravures peintes à la main de 90 par 60 centimètres de gravures représentant des oiseaux grandeur nature du pays. Aujourd'hui, seuls 119 exemplaires complets du livre existent. Cependant, seuls 11 d'entre eux font partie de collections privées. Le reste est conservé dans les meilleurs musées du monde. Il n'est pas étonnant que l'apparition d'un tel livre en vente soit une grande rareté, considérée comme rien de moins qu'une sensation.

"Les contes de Canterbury" par Geoffrey Chaucer. Le coût de ce livre à la vente aux enchères de Christie en 1998 était de 7,5 millions de dollars, aux prix actuels, il est déjà de 9,9 millions de dollars. Un exemplaire unique de l'édition "Canterbury Tales" de Jeffrey Chaucer est arrivé aux enchères. Il est appelé le père de la poésie anglaise et, en général, l'un des fondateurs de la littérature anglaise. Le livre a été publié en 1477 par l'imprimeur pionnier William Caxton à l'abbaye de Westminster. Seuls 12 exemplaires du premier tirage ont survécu à ce jour. Un seul livre, celui vendu par Christie’s, est une propriété privée. Le livre a une riche histoire qui lui est propre. Il est apparu pour la première fois lors d'une vente aux enchères en 1776, lorsque le même Christie en a gagné 6 £. Et en 1998, un groupe de libraires londoniens est devenu propriétaire de la rareté.

"Bestiaire du duc de Northumberland". Ce bestiaire manuscrit a été vendu chez Sotheby's en 1990 pour 5,85 millions de dollars (9,6 millions de dollars aux prix courants). Le livre manuscrit est une encyclopédie médiévale de tout le règne animal. Ici, sur 148 pages, en plus du texte, 112 images couleur de créatures non seulement réelles, mais aussi fictives ont été placées. Le nom de l'auteur de cet ouvrage est resté inconnu, tandis que la date de création du livre remonte à 1250-1260. Il n'y a pas plus de 40 bestiaires anglais comme celui-ci dans le monde, et l'apparition de l'un d'entre eux sur le marché est très rare. Les experts de la maison de vente aux enchères en 1990 expliquaient qu'avant cela le bestiaire n'était en vente qu'en 1889. L'exemplaire vendu du duc de Northumberland est le dernier de ceux qui sont restés entre des mains privées et non en possession de musées. En 1990, un collectionneur privé des États-Unis, dont le nom est resté inconnu, est devenu le nouveau propriétaire du précieux livre.

La "Bible" de Gutenberg. En 1987, la vente aux enchères de Christie's a vendu le livre pour 5,4 millions (10,2 millions aujourd'hui). La copie de la Bible est unique, elle a été publiée par le premier imprimeur Johannes Gutenberg. C'est le livre le plus ancien imprimé avec des caractères mobiles. Cet exemplaire est une version folio de 42 lignes. Il existe également une version de 36 lignes connue sous le nom de Bible de Bamberg. Vendue en 1987, la Bible est également connue des bibliophiles sous le nom de "Mazarin Bible". C'est parmi les documents du premier ministre et cardinal français Giulio Mazarin que ce livre a été découvert pour la première fois en 1760. Le musée Gutenberg estime qu'au début des années 1450, seuls 180 exemplaires de 42 lignes de Bibles ont été imprimés, 48 ​​d'entre eux ont survécu à ce jour, dont 21 au complet. La même Bible, vendue aux enchères, était incomplète, elle ne contenait que le premier volume. L'acheteur était la société japonaise Maruzen Corporation. Maintenant, un exemplaire précieux est conservé à la bibliothèque universitaire de Keio.

Le premier folio: comédies, chroniques et tragédies de William Shakespeare. Le livre a été diffusé aux enchères Sotheby's relativement récemment - en 2006. Ensuite, son prix était de 5,2 millions de dollars, au cours de la dernière fois, il a augmenté de 300 000 dollars. Un lot précieux était une copie de la toute première édition des pièces de théâtre de William Shakespeare, publiée en 1623. Le livre a été publié par John Hemming et Henry Condel, membres de la troupe du grand dramaturge. "First Folio" est le titre abrégé du livre adopté par les bibliophiles. Et le titre complet sonne comme "Monsieur William Shakespeare de la comédie, de la chronique et de la tragédie. Imprimé à partir de textes exacts et authentiques." L'édition comprenait 36 ​​pièces de Shakespeare, c'est-à-dire presque tout ce qu'il a écrit dans ce genre. Les exceptions étaient «Périclès» et «Deux parents nobles». À ce jour, seuls 40 exemplaires complets de la première édition ont survécu. Dans le même temps, seuls deux d'entre eux restent entre des mains privées, dont l'un a été vendu en 2006.

"Sur les arbres fruitiers" par Henri Louis Duhamel du Monceau. Ce livre a été vendu en 2006 à Bruxelles chez Pierre Bergé & Associés. Le prix était de 4,5 millions de dollars et a augmenté de 300 000 dollars depuis lors. L'œuvre est d'Henri Louis Duhamel du Monceau, qui a écrit sur les arbres fruitiers. Le chimiste, agronome et membre de l'Académie des sciences français a vécu une vie fructueuse (1700-1782), dont la couronne était ce livre. Il contient et résume presque toutes les observations de trente ans du scientifique et des descriptions de ses expériences avec les arbres fruitiers. Le livre en deux volumes est superbement conçu; plusieurs artistes célèbres de l'époque ont travaillé dessus en même temps. Ils ont représenté 16 types d'arbres fruitiers, leurs fruits, leurs feuilles et leurs graines. À une certaine époque, cet exemplaire a été acheté pour la bibliothèque personnelle du roi Louis XV, pour cela il a reçu un aspect particulièrement luxueux, et la couverture a été dorée.

«Géographie» ou «cosmographie» par Ptolémée. Au cours de la même année 2006, Sotheby’s a vendu ce livre rare pour 3,99 millions de dollars (4,3 millions de dollars maintenant). Il s'agit du premier atlas imprimé au monde, créé en 1477 à Bologne, en Italie, sur la base des cartes de Claudius Ptolémée. Cet ancien mathématicien et astronome grec a vécu vers 87-165. L'atlas appartenait auparavant au célèbre collectionneur de livres britannique Lord Wardington, dont la collection contenait environ 700 livres anciens et plus de 60 000 cartes. La perle de la collection était la première édition de Géographie. Un incendie dans une maison de campagne en 2004 a presque détruit la rareté, et les parents et voisins du collectionneur sont venus à la rescousse. Mais un an plus tard, le seigneur est mort et ses héritiers ont décidé de vendre "Cosmography" aux enchères.

Bible hébraïque. Ce livre a été vendu en 1989 par Sotheby's. Son prix était alors de 3,18 millions de dollars, aujourd'hui il serait de 5,5 millions de dollars. Les théologiens juifs appellent le livre des Écritures hébraïques le Tanach. Il se compose de 24 livres en trois sections: Torah, Neviim et Ktuvim. Le contenu de la Bible hébraïque est presque entièrement conforme à l'Ancien Testament. Le même exemplaire a été publié à Babylone aux IXe et Xe siècles, étant l'un des manuscrits hébreux les plus anciens et certainement les plus chers.


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