Fièvre Ebola


En 1976, des souches du virus Ebola ont été découvertes pour la première fois. Mais jusqu'à récemment, les incidents étaient localisés.

Et ce n'est qu'en 2014 que l'épidémie a attiré l'attention de la communauté mondiale. Nous essaierons de présenter les principaux faits le concernant.

Épidémie en 2014. Début août 2014, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que 932 personnes étaient déjà mortes de fièvre hémorragique en seulement deux mois d'été. Pour notre monde de plusieurs milliards de personnes, ce nombre peut sembler insignifiant. Mais il vaut la peine de comprendre que certaines petites colonies africaines ont particulièrement souffert. Le premier résident du Nigéria à mourir du terrible virus était une infirmière à Lagos. Elle est décédée le 5 août. La nouvelle est choquante car la capitale du pays est la ville la plus peuplée du continent. Ici, selon certaines estimations, jusqu'à 21 millions de personnes sont surpeuplées. Le Nigéria a tout mis en œuvre pour contrer la propagation du virus mortel. Mais de nouveaux cas de maladie apparaissent régulièrement, donc le succès du combat et le nombre de personnes qui mourront restent un mystère. En 2014, une flambée de la maladie a également été notée en Guinée, où le ministère de la Santé a enregistré des dizaines de cas au 24 mars 2014. Il a fallu plusieurs mois pour que le virus franchisse la frontière et apparaisse dans les pays voisins: Libéria, Sierra Leone et Côte d'Ivoire. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont même recommandé de s'abstenir de se rendre dans les pays touchés par le virus.

L'émergence du virus en Amérique. La nouvelle de l'épidémie de fièvre hémorragique Ebola en 2014 en Occident a été reçue avec prudence, mais n'a pas suscité beaucoup d'inquiétude. Et la fièvre elle-même s'est déjà manifestée de temps en temps depuis 30 ans, ce que l'on en sait. Mais aucun rapport n'a fait état de conséquences importantes. Mais quand il a été officiellement annoncé que le médecin américain infecté Kent Brantley serait livré dans son pays natal, la panique a commencé aux États-Unis. Les journalistes ont vu une raison à l'hystérie de masse, aggravant la situation. Le médecin de 33 ans a été amené du Libéria par ambulance aérienne. Son arrivée en Amérique a eu lieu le 2 août 2014. Le patient a été immédiatement admis à l'hôpital de l'Université Emory à Atlanta, en Géorgie. Cet établissement est équipé d'une unité de soins aux patients de haute technologie et de bio-isolation. Ici, la lumière ultraviolette brille et l'air est soigneusement filtré. Ceux qui craignent encore la libération du virus Ebola ne devraient pas avoir peur. Les épidémiologistes estiment que les flambées aux États-Unis n'ont pas pu avoir lieu. Le fait est que dans les pays en développement, les traditions culturelles sont telles que la famille et les amis s'occupent du patient, ils préparent également les corps pour de nouveaux inhumations. Dans les pays développés, l'approche du problème viral est complètement différente. Ici, les autorités sanitaires identifient rapidement les personnes infectées et les isolent de la société, empêchant ainsi la propagation de la maladie.

Détection de virus. Pour la première fois, une épidémie de fièvre a été enregistrée en 1976 au Zaïre. Ce pays s'appelle désormais la République démocratique du Congo. L'épidémie s'est immédiatement propagée au Soudan. Lorsqu'une maladie mystérieuse a commencé à affliger les habitants du Zaïre, le médecin personnel du président, William Close, a fait appel à des experts de l'Institut belge de médecine tropicale. Les experts ont concentré leurs recherches sur le village de Yambuku, où s'est produit le premier cas connu d'infection. La victime était le directeur de l'école locale, Mabalo Lokela. Le virus s'est rapidement propagé dans tout le village. Les Belges ont donné à la nouvelle maladie le nom d'Ebola, du nom d'une rivière voisine. Il a été décidé de ne pas stigmatiser le village. Personne ne peut dire avec certitude que le virus n'a jamais infecté de personnes auparavant. Certains disent que c'est lui qui est responsable de la peste athénienne, qui est arrivée dans les pays méditerranéens pendant la guerre du Péloponnèse dès 430 av. L'historien Thucydide, qui a lui-même contracté cette maladie, mais a réussi à survivre, a déclaré que la peste avait été apportée par des marins athéniens d'Afrique. Seules subsistaient les preuves indirectes de cette épidémie. Mais les descriptions de celui-ci, la prévalence parmi les personnes soignantes, les symptômes sous forme de saignements, admettent pleinement que le coupable de la peste était précisément la fièvre Ebola.

Accident au laboratoire de Porton Down. Il existe de nombreux théoriciens du complot. Selon ces personnes, il existe des centres de recherche gouvernementaux secrets où les autorités élèvent des monstres ou créent des substances biologiques mortelles. Mais dans ce cas, la vérité s'est avérée être similaire à cette théorie. Porton Down, en Angleterre, possède un centre de recherche en microbiologie appliquée. Des recherches sur Ebola y sont menées. Ce laboratoire s'est vu attribuer la quatrième catégorie de sécurité. Il y a un système de douche pour stériliser les chercheurs avant qu'ils ne sortent. Le verre pare-balles garantit que le virus ne quitte pas le laboratoire. Et si un accident se produit, même si une combinaison ou un gant se brise, une alarme retentit immédiatement. Ces règles de fonctionnement sont en place depuis des décennies, depuis que le virus Ebola a été identifié en 1976. Personne ne savait vraiment à quoi s'attendre de lui et de quoi craindre. Le 5 novembre 1976, un chercheur s'est accidentellement piqué le doigt avec une seringue alors qu'il travaillait avec des animaux de laboratoire. Quelques jours plus tard, le scientifique est tombé malade. Il a pu laisser ses fluides corporels et les données initiales sur le virus et l'évolution de la maladie, les symptômes observés. Heureusement, le chercheur a eu de la chance et a réussi à survivre.

Propagation sexuelle. Les 7 à 10 premiers jours après l'apparition des symptômes d'Ebola chez les patients sont très importants. En effet, c'est pendant cette période que meurent la plupart des victimes du virus. Mais si le corps humain parvient à produire un nombre suffisant d'anticorps, la récupération est possible. Mais même un test sanguin propre peut ne pas détecter un virus qui se cache dans le corps de manière étrange. Par exemple, la maladie peut être transmise dans le lait maternel des femmes qui allaitent. Le virus peut rester dans le sperme pendant encore trois mois. Les anticorps produits par le sang n'atteignent pas les testicules. C'est pourquoi les hommes qui ont eu Ebola sont fortement encouragés à pratiquer des rapports sexuels protégés et à utiliser des préservatifs. Un chercheur qui a contracté l'infection à Port Down avait le virus dans son sperme même deux mois après sa guérison. Cependant, les experts estiment que la probabilité de contracter le virus de la fièvre par contact sexuel est faible. Tout d'abord, car à peine ceux qui se sont remis de la maladie ne veulent pas particulièrement avoir des relations sexuelles - le corps est déjà épuisé. Une autre méthode de transmission est plus probable, plutôt désagréable. En Afrique, il existe une longue tradition de lavage des cadavres avant l'enterrement. Il s'avère que le virus se développe non seulement dans les corps vivants, mais existe également pendant plusieurs jours chez les morts. Les cadavres de singes "en parlaient".

Impact sur le monde des animaux sauvages. Ces virus qui tuent leurs victimes en quelques jours font peur aux gens. Mais la ruse se trouve là-dedans. Une mort rapide est terrible, mais elle empêche la maladie de se propager rapidement. En conséquence, les virus tels qu'Ebola brûlent généralement rapidement avant de pouvoir échapper à leur source d'origine. D'autres virus, comme le VIH, se développent lentement, ce qui leur permet de se propager dans le monde. Les scientifiques pensent qu'il y a une raison pour laquelle la fièvre Ebola n'a pas disparu dans l'oubli, mais se manifeste de temps en temps. Le virus a trouvé un dépôt dans la population de chauves-souris en Afrique centrale et occidentale. Maintenant, ces créatures propagent la fièvre car elles sont porteuses de la rage dans d'autres parties du monde. Les chauves-souris carnivores sont des vecteurs asymptomatiques. Ils transmettent le virus aux petites antilopes, aux canards et aux primates tels que les gorilles et les chimpanzés. Dans les pays avancés, ces chauves-souris meurent rapidement, ce qui met fin à l'histoire de la propagation du virus. Aujourd'hui, dans de nombreux pays d'Afrique subsaharienne, la viande sauvage est vendue avec force et principal. Ils sont chassés et demandés lorsque des options plus traditionnelles et savoureuses ne sont pas disponibles. De plus, cette viande peut appartenir à toutes les espèces d'animaux, y compris les chauves-souris, les rats et les singes. Cela semble dégoûtant pour une personne civilisée, mais vaut-il mieux mourir de faim? Et pour déclencher l'épidémie en 2014, il suffisait que quelqu'un mange la viande d'un animal infecté.

Mort d'Ebola. Bien que la peste soit localisée, les hôpitaux du monde entier sont prêts à accepter les personnes présentant des symptômes d'Ebola. Mais dans les premiers stades, les symptômes sont si communs et courants qu'ils sont simplement mal diagnostiqués ou complètement ignorés. Il semble que la personne vient d'attraper un rhume: la tête fait mal, la gorge fait mal, la température monte, on se sent fatigué, le corps fait mal. Habituellement, tout disparaît en quelques jours et peu de personnes courent avec de tels symptômes vers le service hospitalier le plus proche. Mais bientôt les choses deviennent plus sérieuses. L'estomac commence à bouillir, ce qui se transforme en douleur, diarrhée et vomissements. À l'étape suivante, la personne s'épuise et le virus en profite et atteint toutes les fonctions importantes du corps. Cette étape est la plus terrible, car l'élément hémorragique de la maladie devient perceptible. Des saignements internes se développent, des cloques apparaissent sur la peau et du sang commence à couler des oreilles et des yeux. La mort survient à la suite de diverses complications. Ceux-ci comprennent des convulsions, une défaillance d'organe et une pression artérielle basse. Et il y a plusieurs facteurs qui déterminent le taux de mortalité, l'un des principaux étant la souche spécifique du virus. En 2014, le taux de mortalité tournait autour de 60%.

Vaccin. Jusqu'à récemment, la fièvre s'est propagée à partir des porteurs d'animaux, infectant une poignée de personnes à la campagne, puis s'éteignant. Le danger n'a été sérieusement discuté que dans les thrillers, par exemple "Epidemic" en 1995. L'intrigue de ce film tourne autour d'une forme fictive de la maladie. Mais en Occident, personne n'a prêté beaucoup d'attention à ce qui se passait en Afrique. Développer un vaccin ou un médicament pour les géants pharmaceutiques n'était tout simplement pas rentable. Et bien qu'il n'y ait pas de potentiel commercial dans ce domaine, les gouvernements du monde entier envisagent sérieusement la maladie. Des millions de dollars ont été dépensés pour l'étude d'Ebola et la recherche d'un vaccin. On craignait que le virus puisse être utilisé par quelqu'un comme arme biologique. Des vaccins expérimentaux sont apparus et semblaient très prometteurs. L'un d'eux a complètement bloqué l'infection des singes rhésus par la souche Zaïre. À savoir, il était à l'origine de l'épidémie de 2014. Le vaccin était si efficace qu'il a même guéri quatre singes infectés. Il ne reste plus qu'à intéresser les entreprises privées à créer une solution de masse.

Transmission du virus. On ne sait pas exactement comment le virus Ebola se transmet. La plupart des experts pensent que cela se produit d'une personne à l'autre lors de l'échange de fluides corporels. Mais il existe des variantes selon lesquelles le virus est transmis par voie aérobie des porcs à d'autres espèces. Il semble simple de se protéger du virus, il suffit de limiter le transfert de fluides. Mais le danger de la maladie est sous-estimé par ceux qui n'ont pas vu de première main son effet destructeur. Une grande quantité de liquide s'écoule du corps d'un patient fiévreux; dans les derniers stades, le sang peut suinter de toutes les ouvertures en général. Étant donné qu'un médecin ou une infirmière dans les conditions de mauvaise infrastructure des hôpitaux en Afrique centrale et de l'Ouest est parfois obligé de visiter des dizaines de patients à la fois, il n'est pas surprenant que le virus soit transmis aux médecins.

Traitement. Jusqu'à récemment, personne ne savait comment faire face au virus Ebola. Les patients étaient simplement soutenus dans leur propre combat pour la vie. Les gens ont reçu des liquides et des électrolytes pour maintenir des niveaux appropriés dans le corps. Les patients ont reçu des analgésiques, des antipyrétiques et des antibiotiques. Cela a permis de réduire les complications associées et de préserver le système immunitaire pour lutter contre le virus principal. Le reste dépendait de la santé de la personne et du type de souche. Mais les premières victimes américaines, Kent Brantley et Nancy Wrightball, ont pu se procurer un médicament expérimental. Le premier a commencé à être traité à un stade précoce. Brantley a reçu une transfusion sanguine d'un garçon de 14 ans qu'il a soigné et qui s'est déjà rétabli du virus. Les patients ont également reçu du sérum, qui a d'abord été obtenu par la société biopharmaceutique Mapp Biopharmaceutical à San Diego. Ce médicament a été obtenu à partir d'anticorps d'animaux exposés à la fièvre. Le sérum a contribué à améliorer l'endurance du système immunitaire. Ils disent qu'avec son aide, les patients ont réussi à améliorer leur état. D'autres géants pharmaceutiques, comme Tekmira Pharmaceuticals et MediVector au Canada, ont également rapidement commencé à développer un vaccin contre le virus Ebola. Retarder cette fois peut être coûteux.


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